Po surrealistickém jaru a létě čeká poutavý hon na Stanley Cup

Když dnes večer Islanders začínají sezónu proti Hurricanes, atmosféra surrealistické nedůvěry stále podtrhuje vzpomínky na jejich strhující běh na konec finále Stanley Cupu na jaře minulého roku. 

Stejně jako ve skutečnosti se to všechno stalo?

Bylo dostatečně pozoruhodné, že Islanders - 37 let odstraněných z posledního ze čtyř šampionátů v řadě a 36 let odstraněných z jejich posledního výletu do finále Stanley Cupu - dosáhli finále NHL na druhou sezónu v řadě tím, že odehráli 19 intenzivních zápasů play -off trvající 41 dní, protože jaro se změnilo v léto.

Ale oni hráli devět z těchto her v Nassau Coliseum, které bylo uzavřeno v roce 2015 a bylo neochotně znovu otevřeno na zástupném základě v sezóně 2018-19, protože Islanders čekali na výstavbu své nové arény v Belmont Parku.

Když se uvolnila kapacitní omezení, fanoušci unavení pandemií, doufajíc, že ​​to nejhorší je konečně za nimi, se do toho pustili a uvolnili 15 a více měsíců úzkosti a zadržované energie. Existovaly samostatné nahrávky klasických rockových spon (omlouvám se, ale Litův „Můj vlastní nejhorší nepřítel“ se nyní kvalifikuje jako klasický rock) a také národní hymna poté, co mikrofon zpěvačky Nicole Raviv nefungoval před zápasem druhého kola proti Bruins- okamžik, který řekl hlavní trenér Barry Trotz, dojal jeho sestru, žijící v Kanadě, k slzám.

"Myslím, že dav má velký vliv na hybnost, a když jsme to začali získávat, začalo vám docházet emocionální spojení s fanoušky," řekl Trotz tento týden. "Cítili jste (ne) hru 6 v Koloseu - byli jsme v té hře dole a začali jsme budovat nějakou dynamiku a fanoušci byli na tom a nenechali nás vyvěsit."

Na Twitteru byly trendy momenty: Jets, bývalí sousedé Islanders přes ulici v Hofstra, ukazovali a pili pivo ...opora dynastie Clark Gillies číhá pivo a rozbíjí plechovku o jeho 67letou hlavu... zmatený hlavní trenér Bruins Bruce Cassidy, který dával bývalým lakrosovým nájemcům Kolosea, New York Saints, publicitu, kterou si už 30 let neužili ... a samozřejmě fanoušky, kteří po gólu přesčas Anthonyho Beauvilliera házeli na led všechno, co nebylo zamčené ve hře 6 semifinále poslala sérii zpět do Tampy.

A pak to skončilo 25. června ztrátou 1: 0-prostřednictvím krátkého gólu-s Lightning. Byl to dobrý a statečný běh pro již nečinnou franšízu-49 zápasů play-off, které Islanders odehráli v posledních třech sezónách, je o jednu méně než franšíza hraná za předchozích 24 sezón dohromady-a poskytlo fanouškům Islanders příliš mladý na to, aby si pamatovali dynastie let jejich vlastní prubířské momenty.

"Máme za sebou skvělou historii, na kterou se můžeme v této organizaci vrátit se slavnými léty, ale v posledních asi dvaceti letech se v organizaci objevila i nějaká roztržitost," řekl v úterý Trotz s diplomatickou obratností. "Myslím, že je to stabilizované." Myslím, že tato skupina je velmi hrdá na to, co začíná budovat. “

Ale zběsilé závěrečné sekundy hry 7-kdy Islanders vypálili tři zoufalé střely na bránu, než obránce Ryan Pulock po uplynutí času bezmocně pronásledoval puk do neutrální zóny-a pohled na téměř katatonického Joshe Baileyho a uplakaného Mathewa Barzal poté na svých tiskových konferencích nabídl připomenutí, že práce nebyla dokončena pro ty, kteří jsou na ledě nebo ve výkonné sadě.

"Být blízko se nepočítá a my to chápeme," řekl ve středu prezident a generální manažer Islanders Lou Lamoriello.

Po létě, ve kterém Islanders operovali s Lamoriellovým ochranným mlčením a utajením, se play -off cítil ještě éteričtější. Kromě obchodování s Nickem Leddym a Andrewem Laddem v obchodech, jejichž cílem bylo dosáhnout snížení platových stropů a ztráta Jordan Eberle s Krakenem v expanzním draftu, Islanders neudělali nic- alespoň oficiálně- až do 1. září, kdy tým konečně oznámil dlouhodobý předpokládal opětovné podepsání volných agentů Casey Cizikas a Kyle Palmieri a omezených volných hráčů Beauvillier a Ilya Sorokin.

Lamoriello by nikdy neprohlásil, že se Islanders chystají na pohár. Ale to je poselství doručené zpětným vedením většinou stejného jádra plus kapitána Andersa Leeho, který kvůli rozervané ACL vynechal posledních 29 zápasů základní části a play off v minulé sezóně, stejně jako 44letého obránce Zdeno Cháru- který hrál tak dlouho, ve skutečnosti v letech 1997-98 oblékal dres post-rybáře Islanders jako nováček-a 37letý levý křídelník Zach Parise, syn legendy raných Islanders JP Parise.

"Nejhlubší tým, jaký jsme tu měli," řekl Lamoriello.

Je to také nejvážnější uchazeč o Stanley Cup, který Islanders postavili na led za téměř dvě generace - tým, který se bude snažit přepsat konec minulé sezóny a zároveň napsat nezapomenutelnou úvodní kapitolu v nabité UBS Aréně, moderním zařízení, franšíza chybí nejméně od konce 80. let.

"Myslím, že kluci se v první řadě těší, že se vrátí po běhu, který jsme měli, a že jsou tak blízko - někdy jste v mysli skoro až příliš nadšení a přejete si, abyste mohli skočit zpátky ten scénář, “řekl Brock Nelson. "S novým kluzištěm (a) vzrušením se fanouškovská základna podle mě rozrostla." Vášeň, kterou mají, je na špičkové úrovni. Myslím, že všichni jsou na ostrově all-in. “

Přesto bude v této sezóně také nádech tajemství v souladu s utajeným létem a neskutečným jarem, které mu předcházelo. Zatímco se zdá, že Islanders jsou připraveni udělat dlouho očekávaný poslední krok, jejich nejlepší cesta nemusí zahrnovat vítězství v metropolitní divizi v přechodu. Islanders, kteří se zdají být oblíbenci této divize s Hurricanes, skončili v NHL v předchozích dvou sezónách na 14. a 12. místě.

"Myslím, že to pro nás bude těžká práce, abychom se dostali do play -off," řekl Trotz. "Ale jakmile se dostaneme do play -off, myslím, že jsme tak postaveni."

Pouze jeden z předchozích 13 týmů, které prohrály v posledních čtyřech sezónách back-to-back-Avalanche 2000-01-navázal na po sobě jdoucí blízké chyby ziskem Stanley Cupu. Žádný z těchto týmů se nikdy nepokusil vrátit se do finálové čtyřky nebo dál poté, co tyto dva semifinálové výlety absolvoval v rozpětí kratším než 11 měsíců.

A Islanders zahájí kompletní 82zápasovou sezónu s nejstarším soupiskou v lize, která bude zahájena sezónou 13-ti herním roadtripem-druhým nejdelším v historii NHL-zatímco poslední úpravy budou aplikovány na UBS Aréna před domácím otvírákem, naplánovaná na 20. listopadu proti Flames.

Islanders, kteří sezonu zahájí, aniž by nastoupili jako gólman Semyon Varlamov a křídelní identita Matt Martin, z nichž ani jeden nehrál v předsezóně, již přinesl obavy ze zranění.

Intriky pro Islanders právě začínají na začátku sezóny, ve které vyvstává otázka, zda se to opravdu stalo, může se to všechno opravdu stát?

"Naše nedokončená věc je, že musíme udělat další krok, ať už se dostaneme do finále nebo vyhrajeme Stanley Cup," řekl Trotz. "Cokoli pod tím bude považováno za selhání uvnitř skupiny, pravděpodobně mě a pravděpodobně i fanoušků."

"Je tu privilegium získat tento extra tlak - je to jako být v play -off, je to privilegium být v play -off, nic není dáno." Nemohu vám říci, jak se tato sezóna bude vyvíjet, ale pokud zůstaneme zdraví a budeme hrát po celý rok blízko svého stropu, cítím se v našem hokejovém týmu velmi dobře. “

Source: https://www.forbes.com/sites/jerrybeach/2021/10/14/2021-22-new-york-islanders-an-intriguing-stanley-cup-chase-awaits-after-a-surreal-spring-and-summer/


YouTube Video